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Descripción general de los productos

Estudio de caso

Siemens estandariza el etiquetado en sus fábricas de todo el mundo para impulsar nuevos niveles de eficiencia

Siemens’ labeling-as-a-service solution, powered by Loftware NiceLabel provides centralized labeling that can easily deliver critical real-time labels to highly automated manufacturing and logistics environments.

Antecedentes

El departamento de Prestación de Servicios de Operaciones de Manufactura de Siemens tiene un objetivo claro. El departamento es responsable de los aspectos informáticos de todos los sistemas, la infraestructura y la arquitectura que permiten que Siemens fabrique productos en todas sus fábricas. El objetivo es ofrecer sistemas y servicios informáticos que funcionen de la forma más estandarizada y eficiente posible, aplicando prácticas óptimas para garantizar que todo funcione correctamente.

Desafíos

El entorno fragmentado limita las prácticas óptimas

Una de las áreas que el grupo buscaba estandarizar era la impresión de etiquetas a pedido en las fábricas. Sin embargo, el entorno de Siemens en ese momento suponía un desafío. "Hace cinco años, la configuración del etiquetado era heterogénea y compleja", cuenta Leon McDonnell, Gerente de Prestación de Servicios, Operaciones de Manufactura en el negocio de control de movimiento. "Formamos parte de una red de fábricas de control de movimiento, e incluso en nuestra fábrica central, había tres soluciones de etiquetado distintas.

Hablando en términos más generales, había cinco o seis soluciones para imprimir etiquetas". Algunas soluciones estaban disponibles en el mercado, y otras se habían desarrollado de forma local y únicamente para proveedores específicos. Aplicar prácticas óptimas era imposible con la configuración de ese momento, ya que cada fábrica contaba con una solución personalizada. También había una amplia gama de impresoras de etiquetas y de oficina en cada una de las fábricas. "Muchas de las fábricas habían sido dueñas de sus propios dominios y habían encarado la compra y el hardware a su manera. Es posible imaginar cualquier variable, y hubiésemos hallado variantes de dicha variable en las distintas fábricas", comenta Leon.

El desafío de las etiquetas multilingües

Debido a que Siemens es una organización internacional, debe producir etiquetas en diversos idiomas. Las soluciones de etiquetado no podían procesar los caracteres chinos de forma consistente y, en algunos casos, los diseñadores tenían que convertirlos en imágenes. En un momento dado, tenían que encargarse de 250 imágenes. El hecho de tener que encargarse de diversos diseños codificados retrasaba el proceso de cambios en las etiquetas e implicaba mucho trabajo para el departamento de TI. En el peor de los casos, ante una solicitud de cambio, tenían que modificar cientos de diseños codificados de forma manual. Las fábricas codificaban el mismo formato de etiqueta varias veces para poder cumplir los requisitos de los distintos sistemas y las distintas marcas de impresora que se utilizaban.

La falta de un historial de versiones complicaba el control de calidad

Con los sistemas heredados que se utilizaban, las fábricas no contaban con un historial de cambios adecuado. Si necesitaban buscar la versión anterior de una etiqueta, debían hacerlo de forma manual. Para ello, por ejemplo, creaban varias versiones del mismo archivo de diseño a fin de controlar las revisiones. Si se producía un error en una etiqueta, la investigación subsiguiente requería mucho tiempo y trabajo, ya que era prácticamente imposible identificar en qué etapa del proceso de producción de etiquetas se había producido el error.

Muchas de las fábricas habían sido dueñas de sus propios dominios y habían encarado la compra y el hardware a su manera. Es posible imaginar cualquier variable, y hubiésemos hallado variantes de dicha variable en las distintas fábricas.

Leon McDonnell

Gerente de Prestación de Servicios

Soluciones

Para alcanzar el nivel deseado de estandarización y flexibilidad, Siemens debía implementar una plataforma centralizada para la producción e impresión de etiquetas que pudiera implementarse en todas las fábricas.

NiceLabel offers a single solution that meets all requirements
Siemens decided to use the NiceLabel label

management system to integrate with their PLM, MES and ERP systems and roll out a standardized label production and printing set-up for the Motion Control factories. They were able to accomplish this with a centralized instance of the NiceLabel label management system. The NiceLabel label management system is deployed on a private Siemens Cloud. A single server hosts the NiceLabel Document Management System (DMS) and a handful of servers host the NiceLabel integration system. Some plants that have poorer internet connectivity, such as in China, have decentralized production servers and occasionally synchronize with the centralized solution.

Un diseñador de etiquetas que empodera a los usuarios empresariales

Todas las etiquetas relacionadas con la lista de materiales (BOM, por su sigla en inglés), como las etiquetas de identificación de productos, se diseñan inicialmente con el software de CAD de Siemens, NX Design, y se almacenan en Teamcenter, el sistema PLM de Siemens. NX Design también crea un archivo XML que se importa al diseñador de etiquetas de NiceLabel. De este modo, el 70 % del trabajo de diseño de etiquetas se realiza antes de que se comience a realizar el trabajo de diseño en el diseñador de NiceLabel. Todas las etiquetas que no están relacionadas con la lista de materiales las diseñan los usuarios empresariales desde cero con el diseñador de etiquetas de NiceLabel. La interfaz intuitiva del diseñador del software de diseño les permite a los usuarios empresariales crear y cambiar etiquetas sin necesidad de obtener ayuda del departamento de TI. Pueden crear etiquetas e implementar las plantillas de etiquetas con facilidad en todas las fábricas.

NiceLabel se integra con los sistemas PLM, MES y ERP sin inconvenientes

NiceLabel’s integration system is connected to Siemens’ ERP system (SAP) and various MES at the factory level. Although Siemens factories use different solutions for their MES, NiceLabel allows for the use of universal label templates that can be printed from any of the business systems. As a result of these flexible label templates, factories have to maintain fewer template variations, process fewer change requests and enjoy improved label consistency and compliance. The level of integration with Siemens’ other business systems has also enhanced productivity. Whereas under the legacy integration methods labels could take eight seconds to print, that time has been reduced to an average of 300 milliseconds to print each label. By implementing NiceLabel’s label management system, Siemens has been able to reduce the overall complexity of its internal business applications. Prior to NiceLabel, the business applications had to support multiple printers. Now they can handle business rules and logic using the label management system’s Automation module. The Service Delivery group has also been able to maximize the speed of implementation, while minimizing deployment costs.

Hemos pasado de 1 sitio y 20 impresoras como parte de un proyecto piloto hace 5 años a 22 sitios y 1200 impresoras en la actualidad con implementación continuada. El sitio de mayor tamaño imprime 150 000 etiquetas por semana en 200 impresoras. Además, todo se lleva a cabo a través del sistema de integración de NiceLabel.

Michael Buchmann

Solution architect for IRIS

Retorno de la inversión en menos de cuatro meses

Antes de tomar la decisión de adquirir NiceLabel, Siemens realizó un análisis interno, estimando que el retorno de la inversión gracias a la estandarización del software y los ahorros de TI sería inferior a cuatro meses. Ahora que ha implementado NiceLabel, ha cumplido con sus expectativas de RCI originales, y sigue teniendo importantes ahorros a diario gracias a las mejoras en el proceso de impresión y a la mayor flexibilidad en la adquisición de hardware. El primer intento de instalación y estandarización funcionó tan bien que las demás unidades empresariales lo consideraron una práctica óptima. Por ese motivo, el grupo decidió ofrecer NiceLabel como un servicio a las demás fábricas del gran entorno de manufactura de Siemens.

Resultados

IRIS: Etiquetado como servicio en todo Siemens

Cuando notaron el potencial de la tecnología, el grupo ofreció un nuevo servicio denominado IRIS con el LMS de NiceLabel como componente principal a otras unidades empresariales. "Iris era una mensajera de los dioses en la mitología griega. Se asocia con la total transparencia y rapidez; por eso pensamos que sería un nombre adecuado para lo que queríamos lograr: ofrecer etiquetas críticas en tiempo real para los entornos de manufactura y logística altamente automatizados”, afirma Michael Buchmann, el arquitecto de soluciones para IRIS. El servicio ha demostrado ser muy popular. El servicio ya se utiliza en 22 fábricas de 4 unidades empresariales distintas en 6 países de Europa y China. También trabajan con varios negocios más para establecer el modelo de negocio que se aplicará en otros sitios".

La escalabilidad de NiceLabel hace que todo sea posible

"Hemos pasado de 1 sitio y 20 impresoras como parte de un proyecto piloto hace 5 años a 22 sitios y 1200 impresoras en la actualidad con implementación continuada. El sitio de mayor tamaño imprime 150 000 etiquetas por semana en 200 impresoras. Además, todo se lleva a cabo a través del sistema de integración de NiceLabel", afirma Michael. La escalabilidad también le ha permitido al grupo de Leon ofrecer distintos niveles de servicio en función de la unidad empresarial en cuestión.

"Nuestro servicio estándar utiliza la solución centralizada en la nube privada que se comparte en todo Siemens. Sin embargo, para los clientes que solicitan una baja latencia garantizada o requisitos de alto nivel de disponibilidad, podemos ofrecer una solución de servidor de producción local para grandes sitios de manufactura y para áreas con poca conexión a Internet", afirma Leon. El hecho de poder adaptar la solución a las necesidades de las diversas unidades empresariales y fábricas es una clara ventaja para Siemens y uno de los principales motivos de que el modelo de etiquetado como servicio se adopte de forma tan extensa en toda la organización.

"Una de nuestras historias de éxito estuvo relacionada con uno de nuestros almacenes. Querían utilizar un dispositivo de impresión inalámbrico, lo cual hubiese duplicado el sistema de impresión. Con NiceLabel, pudieron utilizar el mismo sistema para imprimir desde el escritorio y desde dispositivos móviles. No tuvieron que hacer toda la inversión que requería duplicar el sistema, lo cual significó un importante ahorro".

Un servicio con un enorme potencial

El etiquetado como servicio IRIS ha tenido tanto éxito que el grupo de Excelencia en Producción y Logística de Siemens lo ha calificado como un servicio digital que es un faro guía. Lo que comenzó como una solución para un problema local se ha rediseñado, escalado y presentado como un servicio modelo que ofrece estandarización en los procesos de producción e impresión de etiquetas en todas las operaciones de manufactura de Siemens. "Actualmente, estamos trabajando en una estrategia de ventas y marketing para vender el servicio a nivel mundial. En este momento, ofrecemos nuestro servicio a aproximadamente un 10 % del patrimonio de manufactura de Siemens. Sin embargo, el potencial es mucho mayor", concluye Leon.

Con NiceLabel, pudieron utilizar el mismo sistema para imprimir desde el escritorio y desde dispositivos móviles. No tuvieron que hacer toda la inversión que requería duplicar el sistema, lo cual significó un importante ahorro".

Leon McDonnell

Gerente de Prestación de Servicios

  • SAP
  • Cadena de abastecimiento